"¿ Quién Era Util Este Sacrificio?": La Revolución de Texas y la Narrativa de José Enrique de la Peña

Introduction

José Enrique de la Peña y Su Narrativa

Pocos documentos del pasado norteamericano han tenido una historia tan fascinante, misteriosa, y controversial como la memoria de 680 páginas escrita por el Teniente Coronel José Enrique de la Peña, oficial del ejército mexicano quien sirvió en 1836 bajo el mando del Gen. Antonio López de Santa Anna en Texas. La Narrativa de Peña da un gráfico testimonio ocular de la campaña del ejército mexicano para sofocar la Revolución de Texas. En su descripción detallada del asalto final al Alamo, Peña afirmó que el héroe del folclor de la frontera norteamericana David Crockett fue capturado y ejecutado. Cuando esta afirmación apareció por primera vez en traducción al inglés en 1975, provocó una gran controversia. Los defensores de la idea de que Crockett murió peleando impugnaron la Narrativa de Peña y la credibilidad de su autor. Algunos declararon que el manuscrito era un documento falsificado.

A principios de los 1970, John Peace, un comerciante de San Antonio, adquirió el manuscrito de Peña en México, y luego lo depositó prestado en la Universidad de Texas de San Antonio. En 1998, miembros de la familia Peace extrajeron la Narrativa de Peña de la biblioteca con la intención de venderla. Los comerciantes tejanos Thomas Hicks y Charles Tate compraron el manuscrito en California en un remate que atrajo mucha publicidad, y luego lo donaron al Centro de Historia de Norteamérica de la Universidad de Texas de Austin en diciembre de 1998. La Narrativa de Peña y documentos adicionales relacionados con la campaña del ejército mexicano en Texas ahora forman una parte permanente de los archivos del Centro. La Colección de José Enrique de la Peña se une al mayor acervo bibliográfico que existe sobre la Revolución de Texas.

La controversia continuada acerca del origen y exactitud del manuscrito de Peña convenció al Centro de Historia de Norteamérica de la necesidad de presentar estos documentos y las cuestiones que los rodean a la atención del público. Como resultado, el Centro patrocinó la conferencia "Testigo Ocular a la Revolución de Texas: José Enrique de la Peña y Su Narrativa." La presente exhibición, "¿ Quién Era Util Este Sacrificio?": La Revolución de Texas y la Narrativa de José Enrique de la Peña," se estrenó después de la conferencia y estará en exhibición hasta el 14 de octubre de 2000. La presentación de la conferencia, la exhibición, y el catálogo de la exhibición fue hecha posible por la ayuda de los Asociados de Winedale y por una subvención de la Fundación Summerlee.

La Narrativa de Peña forma el núcleo de la exhibición. Los extractos de ella intercalados por toda la exhibición proporcionan una misma perspectiva sobre los eventos y las personalidades involucrados en la turbulenta historia de Texas de los 1820 y 1830. Las citas en inglés de la Narrativa de Peña vienen de la traducción hecha por Carmen Perry y publicada en: José Enrique de la Peña, With Santa Anna in Texas: A Personal Narrative of the Revolution (Prensa de la Universidad de Texas A & M, 1975, 1997).

Además de la Narrativa de Peña, la exhibición presenta ejemplos de las extensivas colecciones de investigación que documentan el período desde los comienzos de la colonia de Stephen F. Austin hasta la Revolución de Texas, inclusive la derrota mexicana en San Jacinto en 1836 y sus consecuencias. Entre los tesoros históricos que se presentan en la exhibición están un daguerrotipo de 1849 de la capilla de la misión del Alamo, la cual es la fotografía más antigua de fecha conocida tomada en Texas; un dibujo del plan de batalla mexicano en el Alamo; el primer impreso de la Declaración de Independencia de Texas; la orden escrita por Santa Anna de retirar sus tropas de Texas; y el Tratado de Velasco. Otros documentos, panfletos, dibujos, y mapas raros y únicos concernientes a la época de la Revolución de Texas también están en la exhibición. A menos que se indique de otra manera, todos los materiales exhibidos pertenecen a las colecciones de investigación del Centro de Historia de Norteamérica. El Centro reconoce con gratitud el préstamo de materiales adicionales de la Biblioteca Latinoamericana Nettie Lee Benson y del Centro de Investigaciones de las Humanidades Harry Ransom, ambos de la Universidad de Texas de Austin.

El Centra de Historia de Norteamérica es una biblioteca de colecciones especiales, archivo, y museo que facilita la investigación y patrocina programas sobre el desarrollo histórico de los Estados Unidos. El Centro apoya la investigación y la educación al adquirir, preservar, y hacer accesibles las colecciones para la investigación y al auspiciar las exhibiciones, conferencias, simposios, proyectos de historia oral, publicaciones, becas, e iniciativas subvencionadas.

  Don E. Carleton
Director
Centro de Historia de Norteamérica

(English Version)

Exhibición Electrónica ~ Reconocimientos ~ Indice de Imágenes